BHP Billiton enfrenta processo de R$ 5 bilhões de vítimas brasileiras de desastre de barragem

O pior desastre ambiental na história do Brasil desencadeou uma das maiores reivindicações legais já apresentadas em um tribunal britânico. A mineradora anglo-australiana BHP Billiton está sendo processada por cerca de 5 bilhões de libras pelas vítimas brasileiras do desmoronamento da barragem da Samarco em Mariana há três anos.

O caso de ação coletiva foi apresentado na alta corte de Liverpool na segunda-feira pela lei SPG, sediada no Reino Unido, em nome de 240 mil pessoas, 24 governos municipais, 11 mil empresas, uma arquidiocese católica e a comunidade indígena Krenak.

Dezenove pessoas morreram depois que as águas tóxicas da barragem de rejeitos quebraram na aldeia de Bento Rodrigues em 5 de novembro de 2015. A lama destruiu centenas de casas, devastou a pesca, contaminou florestas e deixou centenas de milhares de moradores ao longo do rio Doce sem beber água. Emergiu que a empresa previu com precisão os riscos na avaliação do pior caso feita seis meses antes. Os promotores acusaram altos executivos da operadora da represa Samarco Mineração de homicídio e acusaram suas controladoras – Vale e BHP Billiton – de danos ao meio ambiente.

Um caso civil foi aberto aos tribunais brasileiros, mas os queixosos acreditam que têm mais chance de obter compensação justa e rápida na Grã-Bretanha do que em seu país de origem, onde os tribunais podem levar mais de uma década para chegar a um julgamento e as ofertas de compensação são muito curtas dos danos incorridos.

Advogados no Reino Unido dizem que, em certos casos, eles buscarão de 10 a 20 vezes os danos oferecidos aos indivíduos no Brasil. Por exemplo, indivíduos que perderam seu suprimento de água por duas semanas receberam £ 200 no Brasil, enquanto entre £ 2.000 e £ 4000 serão reclamados no Reino Unido. Os pescadores que receberam apenas 20.000 libras esterlinas cada para cobrir as perdas associadas a capturas de três anos irão procurar perdas futuras de 20 anos, com base no ritmo lento da recuperação do rio. Os governos locais exigirão receitas fiscais perdidas e indenização pelo aumento dos custos de saúde e desemprego.

Se a jurisdição no Reino Unido for aceita, a ação provavelmente elevará o perfil internacional do caso. A primeira audiência seria no próximo verão e o caso poderia durar de dois a cinco anos. Representantes das comunidades afetadas serão chamados para testemunhar em Liverpool junto com testemunhas especialistas, incluindo a advogada brasileira Érica Gorga.

Tom Goodhead, do escritório anglo-americano SPG, disse que muitos dos queixosos sofreram perdas catastróficas, mas quase não receberam indenização após três anos em contravenção à lei brasileira, segundo a qual os danos devidos devem ser pagos e o meio ambiente restaurado completamente após um acidente.

Os tribunais do Brasil são extremamente lentos”, disse ele. “O principal objetivo do arquivamento deste caso no Reino Unido é avançar em maior velocidade e buscar uma quantia maior. As pessoas foram decepcionadas pelos políticos e pelos tribunais. Dizemos a eles que não há garantia de vitória, mas vamos dar uma boa luta em favor deles. ”

O escritório de advocacia trabalhará sem remuneração, recebendo no máximo 30% de qualquer remuneração que eles possam garantir para os queixosos. Isso não será cobrado no caso da comunidade indígena. A SPG Law já gastou £ 1.5m no caso e estima custos futuros de £ 18m, de acordo com Goodhead.

A BHP Billiton ainda não respondeu a um pedido de comentário, mas em declarações anteriores ao Guardian, Samarco, Vale e BHP Billiton disseram que rejeitaram as acusações, que a segurança foi e permaneceu uma prioridade e que a barragem cumpriu a legislação brasileira. As empresas disseram que defenderiam seus funcionários e executivos.

Separadamente da ação civil no Brasil, as três empresas fizeram um acordo com os governos federal e estadual em março de 2016 para realizar programas de reparo, restauração e reconstrução. Eles gastaram mais de US $ 1 bilhão em uma grande operação de limpeza e socorro, separada das ações civis lançadas pelos promotores.

A Samarco pagou cerca de US $ 6,7 milhões em multas aplicadas separadamente pelo governo do estado de Minas Gerais. A BHP também anunciou que está trabalhando para restaurar a área afetada por meio de uma fundação de caridade.

Fonte: O Petróleo